La Rochelle

Francja
Kraj: Francja
Kontynent: Europa
Kategoria: Miasta
Region: Nowa Akwitania
Populacja: 80 055
Powierzchnia: 28 km²
GPS: N: 46°9'28.88", W: 1°9'12.94"
La Rochelle
La Rochelle - panorama
La Rochelle to miasto portowe w zachodniej Francji, położone nad Zatoką Biskajską (Ocean Atlantycki). Jego początki sięgają X wieku, kiedy to w miejscu obecnego miasta założona została osada zwana Rupella. Niespełna dwa stulecia później uzyskała ona prawa miejskie, a co za tym idzie licznie przywileje oraz ulgi. W 1372 roku w czasie wojny stuletniej w pobliżu miasta stoczona została wielka bitwa morska, podczas której połączone floty francuska i kastylijska odniosły zwycięstwo nad okrętami angielskimi. Znacznie La Rochelle znacznie wzrosło w czasie wielkich odkryć geograficznych. To właśnie stąd wyruszały wyprawy do Ameryki, a zwłaszcza do kolonizowanej przez Francuzów Kanady i na Antyle. W okresie wojen religijnych miasto stało się głównym ośrodkiem hugenotów (nazwa francuskich ewangelików reformowanych potocznie nazywanych kalwinistami). W 1627 roku La Rochelle wystąpiło w sojuszu z Anglią przeciwko rządowi i faworytowi króla, Richelieu. Poddało się po przeszło 14 miesięcznym oblężeniu i blokadzie, tracąc przywileje handlowe oraz uprawnienia edyktu nantejskiego, zachowując jednak wolność kultu. W czasie blokady z głodu i od pleniących się chorób zmarło aż 20 tysięcy z 25 tysięcy mieszkańców miasta. Gdy do miasta wkroczyły wojska królewskie, oczom im ukazał się widok zalegających ulice stosów trupów. Po odwołaniu edyktu nantejskiego w 1685 roku hugenoci zmuszeni zostali do emigracji z miasta. Udali się do Ameryki Północnej, gdzie niedaleko obecnego Nowego Jorku założyli osadę zwaną New La Rochelle. Ich masowy wyjazd przyczynił się do stagnacji La Rochelle, a dodatkowym ciosem była utrata przez Francję Kanady i tzw. blokada kontynentalna na początku XIX wieku. Ponownie ożywienie gospodarcze miasta nastąpiło dopiero w drugiej połowie XIX wieku, głownie za sprawą uruchomienia linii kolejowej.

Zwiedzanie
Serce najstarszej części La Rochelle stanowi Stary Port (Vieux Port). Od strony zatoki bronią go wystające z wody dwie XIV wieczne masywne baszty. Po stronie wschodniej stoi ogromna wieża św. Mikołaja (Tour Saint-Nicolas), a po przeciwnej wieża Łańcuchowa (Tour de la Chaîne). Jej nazwa pochodzi od łańcucha, który niegdyś był rozciągany między obiema basztami i bronił wejścia do portu. Nieco dalej na zachód natrafić można na kolejną wieżę zwaną Latarniową (Tour de Lanterne), która podobnie jak poprzednie stanowiła ważny element umocnień chroniących miasto i port. Powstała ona na początku XIII stulecia, a swój obecny charakterystyczny gotycki kształt uzyskała dwa wieki później. Swego czasu baszta wykorzystywana była jako więzienie, a także pełniła funkcję latarni morskiej. Jej inna nazwa to wieża Czterech Sierżantów (Tour Quatre Sergents) co upamiętnia czterech żołnierzy skazanych i osadzonych tu w 1822 roku za próbę zorganizowania spisku przeciwko restauracji Burbonów na tronie. Pozostałe ważne zabytki La Rochelle to m.in. imponująca XVIII wieczna brama Zegarowa (Porte de la Grosse-Horloge), XIII wieczny kościół Najświętszego Zbawiciela (Église Saint-Sauveur), XVIII wieczna barokowo-klasycystyczna katedra św. Ludwika (Cathédrale Saint-Louis), budynek ratusza miejskiego (Hôtel de Ville), kaplica Matki Bożej (Chapelle Notre-Dame de l'Espérance) oraz liczne reprezentacyjne pałace miejskie.
Zabytki i atrakcje w pobliżu (do 50 km)
Czy wiesz że?
W niewielkim francuskim miasteczku Vence (w pobliżu Nicei) ostatnie lata swojego życia spędził znany polski powieściopisarz i dramaturg Witold Gombrowicz (1904-1969). Na miejscowym starym cmentarzu w Vence odnaleźć można grób pisarza.
Reklama
Polub nas