Rabat (Ir-Rabat)

Malta
Kraj: Malta
Kontynent: Europa
Kategoria: Miasta
Region: Malta (wyspa)
Populacja: 11 500
GPS: N: 35°52'27.76", E: 14°23'37.91"
Rabat
Rabat - panorama
Rabat to miasto na Malcie, położone w środkowej części wyspy w bezpośrednim sąsiedztwie Midiny. Jego początki sięgają czasów starożytnych, kiedy to znajdowała się tu niewielka osada. W późniejszym czasie została ona podbita i zajęta przez Rzymian, którzy włączyli ją w granice miasta Melita. Gdy w drugiej połowie VIII wieku Arabowie otoczyli Mdinę murami obronnymi oraz fosą, Rabat stał się przedmieściem dawnej stolicy Malty przeistaczając się tym samym w osobny ośrodek miejski (Rabat w języku arabskim oznacza właśnie przedmieścia). Miasto znane jest i cenione ze względu na rozległe katakumby św. Pawła Apostoła z Trasu i św. Agaty. Według miejscowych legend Apostoł Paweł przebywał tu przez trzy miesiące po tym jak w 60 roku n.e. jego statek zmierzający do Rzymu rozbił się na brzegu wyspy. W czasie swojego pobytu na wyspie uzdrowił on ówczesnego rzymskiego namiestnika Malty - Publiusza (późniejszego biskupa Malty), co spowodowało że nawrócił się on na chrześcijaństwo. W czasie prac archeologicznych jakie prowadzone były w katakumbach udało się odnaleźć przeszło 500 grobów. Już w czasach starożytnych dzielone były one na sekcje chrześcijańskie, żydowski i pogańskie. Długość wszystkich podziemnych korytarzy wynosi około 900 metrów. Pod ziemię schodzi się po nowoczesnych schodach, pod którymi zachowane zostały także antyczne stopnie. W katakumbach obejrzeć można także wiele ciekawych późno-rzymskich i średniowiecznych ściennych malowideł. Przedstawiają one m in. wizerunki Matki Boskiej i św Pawła oraz sycylijskiej męczennicy św. Agaty. Około 250 roku ukrywała się ona w miejscowych podziemiach, w obawie przed małżeństwem z wysokim rzymskim urzędnikiem. Odwiedzając Rabat warto także odwiedzić miejscową katedrę św. Pawła wraz z muzeum przykatedralnym oraz wybrać się do znajdującej się na skraju miasta Rzymskiej Willi, w której urządzono dziś niewielkie muzeum obrazujące jak niegdyś żyli i mieszkali Rzymianie.